Voyages: il Primo Database Online sulla Tratta degli Schiavi

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Tra il 1500 e il 1866, i commercianti di schiavi hanno deportato 12,5 milioni di africani a bordo di navi transatlantiche dalla loro terra d’origine destinandoli come schiavi nelle Americhe e in Europa.

Prima del 1820, per ogni europeo vi erano quattro africani schiavi che hanno attraversato l’Atlantico, facendo dell’Africa il bacino demografico per il ripopolamento delle Americhe, dopo i viaggi di Colombo.

Il commercio degli schiavi ha attirato, nella sua orbita, quasi tutti i porti che hanno affrontato l’Oceano Atlantico – da Copenaghen a Città del Capo e da Boston a Buenos Aires.

Per documentare la più grande migrazione oceanica forzata nella storia umana è stato lanciato Voyages: il Database Transatlantic Slave Trade, una risorsa on-line liberamente disponibile che consente ai visitatori di ricercare e analizzare informazioni su quasi 36.000 viaggi schiavi avvenuti tra il 1514 e il  1866.

Questo progetto ha  recentemente sviluppato una caratteristica di animazione che aiuta a mettere a fuoco in maniera più chiara condizioni e durata della tratta degli schiavi.

Il sito ha inoltre creato un sistema per cui gli utenti possono contribuire all’aggiunta di  nuovi dati. Nell’ultimo anno sono stati aggiunti più di 1000 nuovi viaggi e aggiunti altri dati su quelli già esistenti.

Cliccando sui singoli viaggi elencati nel sito vengono aperti i loro profili, che comprendono più di 70 campi distinti che aiutano collettivamente a raccontare la storia del viaggio.

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Data la dimensione e la complessità del commercio degli schiavi, le varie fonti che documentano le attività delle navi degli schiavi sono state unite in un unico database, e questo processo ha presentato numerose sfide.

Questi dati sono stati scritti, nel corso dei secoli, in numerose lingue e conservati in archivi, biblioteche e collezioni private situate in decine di paesi. Molti di questi paesi sono in via di sviluppo e non dispongono delle risorse finanziarie per investire in sistemi sostenibili di conservazione dei documenti.

I documenti sui viaggi degli schiavi, inoltre, forniscono informazioni irregolari.

I registri delle navi descrivono in modo completo i luoghi di viaggio e elencano il numero di schiavi acquistati, il capitano e l’equipaggio.

Al contrario, i dati forniti dai vecchi giornali riportano semplicemente il nome della nave e il numero di prigionieri sopravvissuti.

Queste fonti diverse possono essere difficili da conciliare. I numeri degli schiavi caricati o rimossi da una particolare nave potrebbero variare ampiamente. Alcune navi hanno falsificato i documenti di registrazione per mascherare le origini effettive, soprattutto dopo l’abolizione legale del commercio nel 1808.

Ci sono ancora molte lacune, anche se si sta cercando di ridurle.